잡담 :: 동부의 승부

2002년 7월이었다. 김준기 동부그룹 회장은 아남반도체 인수를 놓고 장고를 거듭하고 있었다. 모두가 아남반도체 인수에 부정적이었다. 아남반도체는 1990년대 말 비메모리 반도체 파운드리 분야에 대규모 투자를 단행했다. 파운드리는 반도체를 설계만 하는 회사를 뜻하는 팹리스한테서 하청을 받아서 제조만 하는 기업을 뜻한다. 아직 설계 기술이 없는 신생 기업이 반도체 시장에 뛰어들수 있는 거의 유일한 길이었다. 그렇게 하청 생산을 하면서 차차 설계 기술력을 키워보는 것도 꿈꿔볼 수 있었다. 1998년 외환위기가 복병이었다. 아남반도체는 좌초됐다. 김준기 동부그룹 회장은 아남반도체가 운이 없었을진 모르지만 전략 자체만큼은 틀리지 않았다고 봤다. 아남반도체의 반도체 설비를 싼 값에 인수할 적기였다.

사실 김준기 회장도 진작부터 반도체 시장 진출을 도모해왔다. 1997년 동부전자를 세우면서 마침내 반도체 사업에 본격적으로 뛰어들었다. 그때 동부전자의 사업 모델도 아남반도체와 같았다. 비메모리 반도체 파운드리 생산이었다. 동부그룹이, 비메모리 반도체 사업을 하겠다고 작정했다면, 아남반도체 인수가 정답이었다. 단시간내에 선발 주자들을 따라잡을 수 있었다. 아남반도체 인수를 반대하는 동부그룹 임원진 앞에서 김준기 회장은 말했다. “반도체 사업을 7년 이상 앞당길 수 있습니다.” 그렇게 동부그룹은 아남반도체를 인수했다.

동부그룹은 일단 아남반도체를 인수해서 비메모리 반도체 파운드리 사업의 교두보를 확보하는데 성공했다. 김준기 회장은 고려대학교 경제학과 4학년 때 직원 2명과 함께 창업했다. 김준기 회장은 평생을 비즈니스의 전장에서 보낸 사업가였다. 이제부터가 진짜 싸움이란 걸 잘 알고 있었단 얘기다. 반도체 분야는 초기 생산 설비를 완공하는데만 1조원이 넘게 든다. 매년 매출의 50% 이상씩을 설비에 재투자해야 한다. 치킨 게임이 벌어질 수밖에 없다.

김준기 회장은 우선 삼성전자에서 최고급 인재를 대거 영입했다. 성공으로 가는 지름길은 성공해본 사람이 알고 있다. 최창식, 구교형, 김택수, 송재인, 김갑용, 유광동, 김범석, 이진수까지 삼성전자 반도체 분야를 이끌어온 최고급 두뇌들이 동부그룹에 차례로 합류했다. 모두 김준기 회장이 직접 비싼 몸값을 주고 영입한 인재들이었다.

김준기 회장은 인재 뿐만 아니라 자본도 끈질기게 투입했다. 동부그룹은 2004년 아남반도체와 동부전자를 합병했다. 동부아남반도체를 설립한다. 규모부터 키웠다. 2006년엔 동부일렉트로닉스로 간판도 바꿨다. 동부일렉트로닉스의 부채 규모는 한때 2조4000억 원까지 불어났다. 모두 동부그룹이 지급 보증을 해준 자금이었다.

그걸로도 부족했다. 동부그룹은 2007년 동부일렉트로닉스와 동부한농화학을 합병해서 지금의 동부하이텍을 만들었다. 동부한농화학은 농약과 비료를 만드는 알짜 회사였다. 두 회사를 섞어서 재무재표를 개선시켰다. 동부하이텍이 고비를 넘을 때마다 임원들은 불안해했고 투자자들은 불평했다. 김준기 회장은 그때마다 더 고집스럽게 밀어붙였다. 맨 손으로 동부그룹을 창업한 김준기 회장은 실패를 두려워하면 성공도 없다는 걸 잘 알고 있었다.

문제는 동부그룹의 체력이었다. 동부하이텍이 턴어라운드될 때까지 동부그룹이 뒷받침을 해줄 수 있느냐였다. 동부하이텍은 거의 매년 엄청난 적자에 시달려야 했다. 결국 은행권에서 6000억 원에 가까운 신디케이트론까지 있었다. 꽁지돈까지 빌려왔단 얘기다. 2008년 금융 위기를 거치며 전세계 철강 수요가 줄어들었다. 중국 업체들의 도전도 거셌다. 덕분에 동부그룹한테 주어진 시간이 더욱 줄어들고 말았다.

결국 2013년 12월 김준기 회장과 동부그룹은 동부하이텍 매각에 동의할 수밖에 없었다. 실패 선언이었다. 너무 늦었다. 동부하이텍은 동부그룹 전체를 부실화시킨지 오래였다. 10여년의 노력에도 불구하고 신성장 동력을 발진시키지 못한 대신 금융과 철강이라는 구성장 동력의 화로는 식어버린 탓이었다.

2014년 6월 김준기 회장과 동부그룹은 동부철강과 동부하이텍이라는 철강과 반도체 주력 계열사를 모두 매각할 수밖에 없는 입장이 됐다. 지금은 중국 업체와 PEF 몇 곳이 관심을 보이고 있다지만 매각 작업 초기엔 인수자조차 좀처럼 나서지 않는 궁색한 처지였다. 동부그룹은 동부화재를 중심으로 한 금융그룹으로 쪼그라드는 걸 피할 수 없다. 채권단은 금융 계열사도 내놓으라고 으름장을 놓고 있다. 자칫 동부그룹 전체가 동양그룹처럼 해체될 수도 있는 위기 상황이다.

동부그룹을 망친 건 분명 김준기 회장의 독단경영이었다. 어쩌면 모두의 만류를 무릅쓰고 아남반도체를 인수했던 것부터가 잘못이었을 수 있다. 동부일렉트로닉스와 동부한농화학을 혼합해서 실제론 적자인 기업을 장부 상으로만 그럴 듯 하게 만들 때부터 이미 무리수를 두기 시작했던 걸 수도 있다.

그렇지만, 처음부터 김준기 회장이 틀렸던 건 아니다. 명량해전에 나선 이순신의 선택도 무모했다. 이순신의 일자진 전술은 전술 부재를 자인한 꼴이었다. 그 꼴을 보고 충장 안위마저 “이 싸움은 불가하다”는 현실적 충언을 한다. 이순신은 합리적 충언을 불합리한 결단으로 무릅써야 했다. 자신이 틀렸다는 걸 알지만 전진할 수 밖에 없었다.

김준기 회장도 이순신 장군처럼 명량 앞바다에 섰었다. 고비마다 “이 싸움은 불가하다”는 임원들의 현실적 충언을 무릅써야 했다. 합리적 불가능을 불합리적 가능으로 탈바꿈시키려면 명량의 울돌목 앞에서 탈영병의 목을 배는 이순신처럼 독불장군이 되는 수밖에 없다.

김준기 회장은 이순신이 될 수 없었다. 이순신이 12척의 배로 명량에서 대승할 수 있었던 건 결단의 리더십 때문만은 아니었다. 조선 판옥선의 견고함과 화력의 우세함 덕분이었다. 사정 거리가 길고 명중률이 높은 화포로 함포 공격을 할 수 있었기 때문에 적은 배로도 숫적으로 우세한 적을 상대할 수 있었다. 또 조선이 일본보다 조선 기술이 발달된 덕분에 더 견고한 군함을 건조할 수 있었다. 역사 고증 논란이 있긴 하지만 적어도 영화 속에선 적함을 깨부수는 충파 공격이 가능했다. 게다가 명량 울돌목의 조류도 이순신의 편이었다. 명량은 전략의 우위에 결단의 용기가 더해져서 가능했던 승리였다.

반면에 동부그룹은 충분히 견고하지도 대단히 막강하지도 못했다. 파운드리의 생사여탈권은 팹리스한테 있었다. 세계 파운드리 시장 점유율 1위는 대만의 TSMC다. 애플이 TSMC한테 물량을 몰아줬기 때문이다. 팹리스를 비위를 맞춰가며 하루하루 생존 투쟁을 벌여야 했던 동부하이텍한텐 기술을 축적할 여력은 없었다. 반도체 시장에서 파운드리의 사정 거리는 터무니없이 짧았단 얘기다. 금융과 제철이 언제까지나 반도체를 뒷받침해줄 만큼 견고하지도 못했다. 2007년 미국발 대불황으로 금융과 철강이 동반 침체되면서 세계 경제의 조류도 김준기 회장한텐 불리하게 돌아갔다. 2002년 7월 김준기 회장은 반도체에 도전했다. 나쁜 결정은 아니었다. 패배했을 뿐이다.

JU.

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Posted by 김동조와 신기주 KIM&SHIN